‘Sequía sin precedentes’ obliga a cambios en el Canal de Panamá

‘Sequía sin precedentes’ obliga a cambios en el Canal de Panamá

Ricaurte Vásquez Morales, administrador del Canal de Panamá, emitió un mensaje preocupante sobre la gravedad actual de la escasez de agua, que era imprevista. Esta situación ha provocado importantes desafíos para los buques que transitan por la nación centroamericana, convirtiéndola en un destacado tema recurrente en las noticias de transporte marítimo para 2023.

El paso de un solo buque por el canal requiere aproximadamente 200 millones de litros de agua, la mayor parte de los cuales procede del lago Gatún, situado en el corazón del canal. Por desgracia, esta fuente vital de agua se está agotando rápidamente.

Recientemente, se han introducido restricciones de calado adicionales en el Canal de Panamá. Esto significa que los buques portacontenedores más grandes que pasen por el canal deberán transportar un 40% menos de contenedores de lo habitual. Las autoridades del Canal emitieron una advertencia en la que afirmaban que el comercio mundial debía prepararse para más restricciones, sobre todo ante la proximidad del fenómeno meteorológico de El Niño. En respuesta a varios meses de precipitaciones mínimas, el gobierno nacional panameño ha declarado una emergencia climática.

En el pasado, las sequías en Panamá solían producirse aproximadamente cada cinco años. Sin embargo, según el administrador del canal, Morales, parece que estas sequías están ocurriendo ahora con más frecuencia, aproximadamente cada tres años. La situación actual se caracteriza por una sequía sin precedentes, siendo este año el más seco registrado desde 1950, según un comunicado del administrador del canal.

Especialistas del Cuerpo de Ingenieros de Estados Unidos, en colaboración con las autoridades del Canal de Panamá, han iniciado la evaluación de soluciones alternativas para garantizar la disponibilidad a largo plazo de recursos hídricos para el canal. Su objetivo es encontrar medidas sostenibles que aseguren este recurso vital durante los próximos 50 años.

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La actual sequía es especialmente preocupante debido a la inminente llegada de El Niño, un patrón meteorológico conocido por provocar condiciones más secas en Centroamérica. Los meteorólogos predicen la llegada de El Niño, lo que hace temer su impacto en el Canal de Panamá. El último episodio significativo de El Niño en 2016 dio lugar a repetidos titulares sobre restricciones de calado en el canal, lo que pone de relieve los posibles retos que se avecinan.

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